La historia de la escritura presenta dos periodos bien diferenciados :


Pictográfica
Representa objetos reales mediante un dibujo simplificado.Un pictograma que representa una mano significa <<mano>> La escritura jeroglífica egipcia es una escritura pictográfica.
Escritura no fonológica
Ideográfica
Los dibujos ya no representan objetos, sino ideas o palabras.En china existe actualmente un sistema de escritura ideográfica .Este sistema de escritura ideográfica .Este sistema de escritura presenta problemas por la elevada cantidad de signos que hay que memorizar y usar para escribir.

Silábica
Un signo no representa ya un concepto, sino una parte de la palabra:una sílaba.Nacen así los silabarios , conjunto de signos que srepresentan las sílabas de una lengua.La esritura japonesa actual es silábica
Escritura fonológica
Alfabética
Cada signo representa un fonema .La einvención de la escritura alfabética supuso un avance trascendental en la historia de la escritura , pues con un numero reducido de signos (20 o 30) se pueden representartodas las palabras de una lengua.